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Toontrack EZDrummer

28 déc. 2007 - par babaille
Souvenez-vous !
Vous aviez l'âge d'être à l'école primaire et le mercredi après-midi, vous aviez rassemblé pas mal d'objets dans la cuisine: la cocotte-minute, des couvercles de casserole, des spatules en bois, deux bassines en plastique et la rape à fromage. Vous aviez alors mis tout cela en équilibre sur des baguettes ou attaché les couvercles avec des ficelles. Un siège pour vous asseoir devant votre montage et vous y étiez, comme "pour du vrai" : tout le reste de l'après-midi, vous tapiez comme un fou dans votre chambre sur les couvercles et les bassines pour jouer de la batterie comme un pro. Et à vos oreilles, c'était la plus belle simulation de batterie du monde...

Aujourd'hui, avec votre ordinateur, il est possible de revivre ce genre d'émotion live. Il ne s'agit pas de retrouver des couvercles de gamelles, mais de retrouver les joies de jouer de la batterie à la maison avec un son digne de celui d'un studio pro !
Présentation
    Machine de test
    EZDrummer 1.1.0 (Toontrack)

    Mac PPC G5 2 x 2 GHz
    OS 10.4.10
    2 Go Ram
    Pro Tools M-Powered 7.2
    M-Audio Firewire Solo
    EZDrummer est un plug-in AU, VST et RTAS, compatible Mac et PC, qui permet de jouer différents sons de batterie et ceci de façon très simple et originale. Le logiciel se présente sous une interface très claire et intuitive. EZDrummer est le programme moteur qui joue une grande quantité de samples de batterie de très bonne facture, répartis en différents kits. Chaque kit correspond à une batterie spécifique : traditionnelle, rock, jazz, disco... Il suffit d'acheter des extensions (EZX Expansions) pour s'offrir de nouvelles panoplies de batterie.

    J'en ai ainsi installé trois : Drumkit from Hell, Latin Percussion et Vintage Rock, qui s'ajoutent aux kits Pop/Rock et Cocktail inclus.
    Kits en détail
    Juste un mot sur la taille : Toontrack utilise une compression sans perte de qualité, la Toontrack Percussive Compression. Sans rentrer dans les détails, elle permet de significativement réduire la taille des bibliothèques : ainsi, celle d'origine devrait peser 5 Go, si les fichiers 16 bits/44,1 kHz étaient fournis non compressés.
    Pop/Rock
    Batterie "classique", pour la plupart des morceaux modernes. Cocktail
    J'aime beaucoup ce kit. Très sobre avec deux caisses, un tom, une charley et une cymbale, il est excellent pour les improvisations jazz (jeu aux balais ou baguettes). C'est sans doute mon coup de coeur. Drumkit from Hell
    Si vous aimez les cymbales, vous allez être servi, il y a 11 emplacements pour 22 cymbales différentes. Très riche en possibilités. Latin Percussion
    Un tout autre registre, celui des percussions. Sans doute le plus difficile à maîtriser. Vintage Rock
    Une batterie feutrée, très orientée vintage.
    Il faut patienter pendant le chargement, une trentaine de secondes pour les kits les plus lourds. Une barre de progression affiche le chargement en cours des samples du kit. A l'écran s'affiche la photo de la batterie. En cliquant dessus, on peut entendre les différents sons des cymbales, de la charley, des caisses ou des toms.
    Pour chaque élément, on peut généralement choisir entre plusieurs cymbales ou caisses, puis choisir de les jouer aux balais, aux baguettes, changer de batte pour la grosse-caisse, etc. Ce qui permet de totalement personnaliser les éléments de la batterie, afin d'en faire un kit perso. Un seul regret : il n'est pas possible de mélanger des sons en provenance de différentes EZX. Vraiment dommage...






    Il suffit de jouer au clavier pour entendre immédiatement les sons de qualité de la batterie ainsi que les subtiles variantes selon la vélocité. Un bouton "?" permet d'accéder à la notice en PDF mais aussi aux descriptions des kits de batteries et à leur mapping sur votre clavier Midi. La documentation est en français, très claire et permet de parfaitement comprendre l'utilisation du logiciel.


Utilisation
    Un bouton Humanize permet de rendre les sons plus naturels en y intégrant des variantes. Cette fonction est très pratique, car elle évite d'avoir toujours le même son de caisse claire ou de charley et ainsi l'effet sample boite-à-rythmes traditionnel.

    Les sons sont mappés au standard Midi des kits de batterie : grosse caisse sur le Do, caisse claire sur le Ré, Charley fermée, pédale et ouvert sur les Fa#, Sol# et La#, toms sur les Fa, Sol, La, Si et ainsi de suite. Attention, les grooves inclus utilisent un mapping plus complexe, et seront donc difficilement exploitables hors EZDrummer.

    Le kit de percussions Latin Percussion est le plus difficile à mémoriser car il y a tellement de percussions différentes que l'on se perd facilement dans le mapping. L'utilisation de l'aide sera alors précieuse afin d'obtenir le mapping des samples via le fichier PDF correspondant au kit.

    On trouve un potentiomètre Velocity qui permet de régler la vélocité des notes afin d'ajuster la dynamique des sons. Ceci se révèle intéressant selon la force de frappe de chacun, mais permet aussi d'avoir un réglage plus précis lors de l'utilisation d'une batterie électronique ou de pads Midi. J'ai testé EZDrummer avec une batterie électronique. Le résultat est vraiment... frappant !

    J'ai cependant eu une latence de quelques millisecondes entre le moment où la baguette frappait le pad et le moment où j'entendais le son. Je n'ai pas pu déterminer pendant le test si cette latence venait de Pro Tools/EZDrummer, ou bien de mon rack trigger. Comme je n'ai aucune latence lorsque je joue au clavier Midi, je pense que mon problème vient plutôt du matériel, mon rack trigger n'étant plus tout jeune (un Akai ME35T)...
Grooves
    Lorsque vous serez épuisés de taper sur vos bambous et que vous ressentirez la fatigue, le bouton Grooves viendra à votre aide. Des bibliothèques correspondant aux kits que vous avez installés sont alors proposées. Il suffit de naviguer entre les milliers de patterns et de cliquer sur le bouton lecture pour entendre de nouvelles boucles et vous donner pleins d'idées. À noter : le tempo peut être multiplié ou divisé par deux directement de l'interface.

    Le grand intérêt de ces boucles et de ces grooves est qu'ils sont en Midi, il peuvent donc être éditables et réutilisables avec n'importe quel kit de batterie. En effet, rien ne vous empêche d'utiliser le Groove 5 de la bibliothèque Metal du kit Drumkit From Hell pour l'appliquer aux sons du kit Latin Percussion. Les possibilités sont infinies...



    Pour utiliser les bibliothèques, il suffit de glisser-déposer les patterns sur la piste de votre séquenceur et de voir les notes Midi s'ajouter sur la piste. On ne peut pas faire plus simple.
Quelques exemples
    Un exemple audio valant mieux qu'un long discours, je vous propose d'écouter quelques démos. J'ai parcouru la bibliothèque de grooves afin de choisir le pattern d'une des deux démos fournies avec EZDrummer. J'ai alors glissé ce pattern sur une piste de Pro Tools par glissé/déposé.



    On constate que la piste est bien Midi et pas audio, ce qui permet de pouvoir la modifier à souhait. Je raccourcis le pattern pour les besoins du test.
    Je change maintenant de kit et rejoue la piste Midi de Pro Tools. Le pattern reste le même mais le son change :

    Pop/Rock

    Cocktail

    Drumkit from Hell

    Vintage Rock

    Latin Percussion

    On constate pour ce dernier que cela ne ressemble plus à grand chose, ce qui est logique puisque ce sont des percussions. En modifiant les hauteurs des notes Midi, on peut donc trouver une variante comme celle-ci :

    Latin Percussion 2

    Je reprends mon premier kit, Pop/Rock et édite ma piste Midi en modifiant quelques hauteurs de notes, puis en quantifiant à la croche pour obtenir une rythmique plus carrée. Il ne reste qu'à décaler quelques notes de caisse claire pour le groove. J'ai alors créé un nouveau pattern, toujours lisible par EZDrummer.

    Pop/Rock édité

    En exportant ma piste Midi, je peux déposer mon propre pattern (que j'appelle mon-groove.mid) dans le dossier My Midifiles de EZDrummer :



    Cela me permet de le retrouver et de l'exploiter depuis la librairie de EZDrummer.

Mixage
    Le bouton Mixer ouvre une table de mixage qui permet de changer le style, le panoramique, les Mute, Solo, etc. On dispose en général d'une tranche par instrument, de tranches Room, Overhead et parfois Comp Mix (compression parallèle). On peut choisir d'être en mode Drummer (vous êtes à la position du batteur, le charley à gauche) ou Audience (public face à la batterie).



    On peut aussi faire des réglages par groupes. J'ai repris mon kit créé précédemment pour changer le mixage. On dispose de quatre présets d'usine :
    Roomy, qui accentue le son du studio d'enregistrement.

    Roomy

    Dry et Semi-Dry, donnent un son plus sourd mais plus proche, avec ou sans bleeding

    Dry

    Flat, qui placent tous les faders à 0 dB.

    Flat

    Fonction parfois pratique, l'activation/désactivation du bleeding (la "repisse" des micros) : cette fonction est disponible sur le micro B de la caisse claire et sur les Overhead.


    En mode plug-in, EZDrummer peut-être utilisé en stéréo ou en multicanal. Auquel cas on bénéficie de 8 sorties stéréo, chaque voix de la table pouvant être assignée indépendamment, ce qui permet un travail de mix en profondeur, avec des plugs externes (EQ, compression, réverbe, etc.).

Conclusion
    Ce plug-in de batterie est très simple à utiliser et d'une très bonne qualité sonore. Les kits sont complets et originaux, même si il est agaçant de devoir attendre quelques dizaines de secondes à chaque fois que l'on en change.

    La puissance de ce plug tient dans sa grande simplicité de prise en main, dans la variété et la qualité sonore des batteries proposées, dans les possibilités d'extension qui n'ont a priori pas de limites et la possibilité de profiter de la grande collection de patterns en les intégrant par blocs de notes Midi dans le séquenceur.

    EZDrummer, simple, efficace, intuitif et élégant. A découvrir !

    Babaille

    EZ Drummer est un produit Toontrack
A propos de l'auteur: babaille
Sans prise de tete, juste pour la prise de son...
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